Diarios de Guerra de Manuel Azaña (12)

(Esta entrada es parte de una serie)

La obsesión catalana de Manuel Azaña es persistente: es presidente de una República en guerra, con múltiples frentes que cubrir y asuntos que vigilar, pero vuelve a los problemas catalanes una y otra vez: como los obreros que, en plena guerra, se niegan a salvar víctimas en fin de semana porque, oiga, hay que descansar. Por cierto, el gobierno catalán contempló con horror el plan de Azaña de mover la capital a Barcelona en 1938.

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La emigración de intelectuales aterrorizados de ser asesinados “nos ha hecho mucho daño.” Ojo a la interesante visita de amigos personales de F.D. Roosevelt, el presidente estadounidense, “adictísimos a nuestra causa.”

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La conversación con los enviados estadounidenses no para mucho, pero la siguiente es fascinante: un juez le comenta a Azaña que la policía “sabe todo y no lo dice” respecto a lo que ocurrió con Andrés Nin (su desaparición ya la había mencionado antes Azaña). El presidente, una vez más, impotente ante el asesinato.

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Más cálculos erróneos sobre el “ejército de invasión italiano”, como en la entrada anterior: 90.000 hombres dicen ahora, algo menos de los 105.000 mencionados antes (en realidad, nunca fueron más de 50.000).

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Vuelve otra preocupación recurrente: el plan de Bernardo Giner de tender una línea de ferrocaril para abastecer Madrid, de Tarancón a San Fernando. Azaña ya había sonado escéptico sobre el plan, y no parece nada convencido ahora. La aparente fuga del fiscal general de la República…

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… tampoco da precisamente una impresión muy positiva sobre el funcionamiento del gobierno, y lo peor de las ofensivas franquistas está por llegar.

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“Jactancias verbosas: ‘Si Madrid vende heroísmo — decía un periódico de Santander –nosotros lo regalamos'” Azaña suena resignado: “se hacía una guerra de chalets y automóviles. Quiere decir que los jefes se preocupaban de tener una una vivienda bonita y un buen coche. Han conquistado la provincia en diez días. ‘En unas maniobras no hubieran podido ir más de prisa,'” Imágenes de caos y borracheras, derrota. Queda año y medio de guerra, aunque Azaña no lo sabe.

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En el norte, “los soldados (vascos y santanderinos) no sabían por qué se batían.” El comisariado político era un modo excelente de colocar a coleguitas.

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En Asturias, hubo más resistencia que en Santander, reporta el general venido del Norte. Hablando del ya anteriormente citado “gobierno soberano” de Asturias, explica que la gente lo llamaba el “gobiernín”. La dialéctica de los puños y pistolas acabó pronto con estas chorradas, pero al general le dio tiempo a fusilar, según su testimonio, a docenas de oficiales, y colocar ametralladoras a la espalda de las tropas, al estilo soviético. “La política que ha seguido (el gobiernín) servía para fabricar fascistas,” se lamenta Azaña.

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Jamás he visto una película española con escenas como éstas: “Encarcelaban a niños de ocho años porque sus padres eran fascistas y a muchachas de 16 o 18 años, sobre todo si eran guapas,” le explica el general Pradas a Azaña. A todo esto, deserciones, sabotajes, arrogancia, las mismas escenas: el gobiernín huyó a toda velocidad de Gijón para sorprender al enemigo, con hasta doce mil combatientes.

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Primera referencia a una posible huida del gobierno a Menorca, donde se podría buscar la protección extranjera para crear un gobierno en el semi-exilio, a la taiwanesa. Azaña no está para nada interesado. Debe imaginar que los nacionalistas catalanes se montarían un chiringuito en alguna esquina de la isla.

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Azaña pregunta sobre los asesinatos de la Cárcel Modelo de Madrid apenas un mes después del alzamiento de Julio de 1936: Mariano Gómez explica que los fascistas planeaban una sublevación con escape. “Los milicianos se apoderaron del registro y fueron escudriñando los nombres que más les sonaban.” Fusilaron sin cargos ni juicio a múltiples políticos de la República, falangistas, militares, y monárquicos, incluyendo a Melquiades Alvarez, ex presidente del Congreso de los Diputados y amigo personal de Azaña.

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De las autoridades de Madrid, algunos como el general Pozas hicieron lo que pudieron, y “otros brillaron por su ausencia.” Una vez más, llama mucho la atención el interés que Azaña tenía por esta matanza en la que perecieron conocidos suyos, y su completa ignorancia de la mucho mayor que sucedió en Paracuellos del Jarama tres meses después (cuando escribe estas líneas, no ha pasado ni un año de la matanza de Paracuellos).

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Azaña consigue, después de muchos esfuerzos, llegar de visita a Madrid. La única mención en los diarios a Fuentidueña de Tajo, el pueblo de mi abuela materna, está aquí (ella, nacida en 1928 y fallecida en 2001, no recordaban gran cosa de la guerra, aparte de las imágenes lejanas de bombardeos que iluminaban la noche — Fuenti, hasta hoy día un pueblo del PSOE de toda la vida, está a unos 50 kilómetros de Madrid, en la carretera de Valencia).

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El bulímico Negrín, gran aficionado a los banquetes, explica que Madrid se abastece por tren que para en Aranjuez y desde ahí en camiones: sin duda, uno de los motivos del hambre secular que mi abuelo materno (futuro esposo de la niña de Fuentidueña, nacido en Trujillo en 1918 y fallecido en Madrid en 1994) pasó durante el asedio de Madrid, como teniente de intendencia del Ejército Republicano.

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Azaña describe el Madrid sitiado: poco tráfico, cañonazos a lo lejos, parapetos anti-francotiradores al final de la Calle del Arenal. El Palacio Real, sacudido por la artillería (sería renovado completamente tras la guerra).

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Azaña se queja de que los Nacionales disparen contra el Palacio para destruir el observatorio que ahí ha colocado su ejército y luego, inasequible a la contradicción, observa las líneas enemigas desde el mismo observatorio. Indica que queda más bosque de la Casa de Campo de lo que podría esperarse.

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El Monte del Pardo, parque nacional, está en mucho peor estado, con árboles cortados por todos lados. Esto a Azaña, uno de sus grandes valedores, le mosquea bastante, después de su famosa labor para evitar que se construyeran casa baratas en la zona.

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El General Miaja cuenta las pintorescas condiciones en que se hizo cargo del gobierno de Madrid (dos semanas antes de Paracuellos), con sendas cartas para Pozas y para él, ¡que les habían dado equivocadas! Miaja explica que los cargos del gobierno salieron tan deprisa que a algunos se les pasó llevarse el botín que habían robado en la capital.

IMG_20180826_175902.jpgEn Vallecas, Azaña pasa revista a las tropas, “bien presentadas” a pesar de que muchos de los pobres mozos de reemplazos son, como mi abuelo, más bien pequeños y escuálidos por la falta de comida. En un comentario muy de 1937, Azaña expresa su confianza en que la mejor alimentación lleve a una mejora de la raza: estaría muy feliz, y algo sorprendido, de ver las encuestas en las que los españoles y españolas aparecemos como los más atractivos de Europa.

IMG_20180826_175911.jpgA Azaña le habría gustado conocer a El Campesino, famoso líder comunista que luego escribiría unas memorias desgarradoras sobre la guerra y el Partido, pero no pudo porque Miaja no le había invitado al evento por su bajo rango.

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(Continuará)

 

 

 

 

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